更纯更好看的人造钻石会导致钻石不值钱了吗?

    2019-06-12 16:44:30 次阅读

    钻石恒久远,一颗永留传。

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    这句广告词不仅让全球最大钻石供应商戴比尔斯(De Beers)名垂广告史,更让一颗由地球最不稀缺的碳元素构成的小石头,成为普世认同的爱情象征。

    就连好莱坞性感女神玛丽莲·梦露也在歌里唱:「钻石是女人最好的朋友。」

    明星们的爱情故事最后总会和钻石联系在一起,比如不久前何猷君求婚奚梦瑶时送上的超大钻戒,印象中汪峰上一次上头条,还是用无人机给章子怡送上一颗 9 克拉钻戒。

    尽管你明知钻石不过是一场营销骗局,最终很可能还是会给她送上一枚大钻戒。

    不过,人造钻石正在试图打破这个神话。现在的人造钻石在成分结构上已经天然钻石没有差异,但价格却便宜得多。就连戴比尔斯卖起了人造钻石,1 克拉 800 美元,不到同重量同等级天然钻石价格的五分之一。

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    ▲ 这些其实都是人造钻石

    那么,随着人造钻石大规模量产,是不是会让钻石价格大跌,成为不值钱的大路货呢?

    比天然钻石更「纯」的人造钻石

    其实人造钻石也并非什么新技术,只不过去过几十年超过 90% 的人造钻石都用在了工业领域。

    早在 1955 年,美国通用电气公司就采用静压熔煤法成功合成了小颗粒钻石,人造钻石拥有金刚石的高硬度等物理特性,于是在电信、激光光学、半导体、航空航天等工业领域得到广泛应用。

    ▲手机外壳生产工艺中的钻石切割刀

    据吉林大学超硬材料国家重点实验室主任贾晓鹏介绍,人造钻石技术一定程度上代表了一个国家的科技发展水平,可用于加工原子核反应堆、航天飞行器的导航陀螺等超精密镜面零件。

    那为什么这么多年以来人造钻石都为没有大举进入珠宝领域?根本原因还是技术不成熟。

    ▲图片来自:Gizmodo

    工业用途的人造钻石只需要在硬度、热导率等物理属性上达标即可,而珠宝首饰却对色泽、纯度等外观因素有更多要求。

    过去的人造钻石工艺没办法完全去除氮等杂质,因此氮就会进入钻石结构中取代碳,呈现出深浅不一的黄色,而且成本也比较高,也就不能和天然钻石相提并论,即便用于珠宝制作,也基本属于比较低档的产品。

    ▲ 工业用人造钻石

    不过上述问题现在基本都被解决,目前人造钻石的技术主要分为两种,一种是高压高温法 (HPHT),一种是化学气相沉积法((CVD)。

    前者的原理是模仿天然钻石在地球深处的形成条件,在实验室中创造高温高压的的环境来合成钻石,缺点是过程中使用的催化剂会使人造钻石掺入杂质,因此产出的钻石也多用于工业领域。

    可随着高压高温合成工艺不断改进,现在已经可以造出超过 30 克拉的无色钻石。

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    ▲10.02 克拉的 HPHT 无色钻石. 图自:Pinterest

    而化学气相沉积法则是在真空中使用甲烷等富含碳的气体,让甲烷中的碳分子不断沉积到钻石基底上,让钻石不断长大,因为不用催化剂,合成的钻石纯度极高。

    好莱坞影星莱昂纳多 · 迪卡普里奥投资的人造钻石公司 Diamond Foundry 就是运用这种技术生产出 Type IIa 级别的钻石。Type IIa 则是指不含氮和其他杂质的、成分非常纯洁的钻石,世界上的天然钻石中,也只有 1% 到 2% 是 Type IIa 级别的纯净钻石。

    ▲Diamond Foundry 公司实验室的人造钻石

    这种人造钻石的物理属性和化学成分的天然钻石完全相同,甚至杂质更少纯度更高,如果没有特殊仪器的辅助,专业的珠宝鉴定师也无法单凭肉眼分辨出来。河南理工大学理化学院副教授臧传义对此有个形象的比喻:

    天然和人工(钻石)的区别就好比河流里的冰跟冰箱里的冰的区别。

    美国国家科学院院士毛河光曾用化学气相沉积法,用一周时间培育了一颗 2 克拉的人造钻石,他让学生拿到 GIA(世界三大钻石评级权威机构之一)估价,鉴定专家居然给出了 20 万美元的估价,实际上这颗人造钻石的成本不到 5000 美元。

    ▲ 用于鉴定人造钻石的专业仪器. 图自:纽约时报

    去年 7 月人造钻石行业还迎来了一个好消息,美国联邦贸易委员会(FTC)在 2018 年发布的珠宝指南中,决定在对钻石定义中删除「天然」这个词,并且不再推荐使用「synthetic」(合成)一词来形容人造钻石。

    这意味着人造钻石地位正在提高,而且和天然钻石的区别也被进一步削弱。

    人造钻石产量大增,以后钻石就不值钱了吗?

    人造钻石不仅品质媲美甚至超过天然钻石,由于不需要人工开采,价格也比天然钻石要低 20% 到 40% ,而且 1 克拉钻石的生产周期已经缩短到了几天,这代表大规模量产成为可能。

    目前中国是全球人造钻石产量最高的国家,2017 年中国人造金刚石产量已占世界总产量的 90% 以上,已经连续 15 年位居第一,但不清楚当中有多少流向了珠宝市场,但说人造钻石行业离不开中国也没太大问题。

    ▲ 这两颗钻石有一颗是人造的,你能看出来吗?,图自:纽约时报

    摩根士丹利的一份报告指出,虽然目前人造钻石市场规模只有 1.5 亿美元,市场份额仅为 1%,但预计到 2020 年销量可以达到 10 亿美元,占到 5% 左右的份额。

    由此可见,虽然人造钻石市场方兴未艾,但远未成气候。

    但天然钻石供应商已经坐不住了,曾一度宣称「永远不会销售人造钻石」的戴比尔斯在去年 9 月推出人造钻石品牌 Lightbox,800 美元/克拉的价格不仅不到天然钻石的五分之一,而且还比市场上其他人造钻石要求低不少。

    不仅如此,戴比尔斯子公司 Element Six 投资 9400 万美元建造一座新的人造钻石工厂,预计在 2020 年投入使用,年产量可达到 50 万克拉,交付周期只要两到三周。

    而当时恰逢戴比尔斯创下了创出史上最差的一个销售周期,不少媒体将两者联系在一次,似乎「白菜价」人造钻石就要取代天然钻石,终结「钻石恒久远,一颗永留传」的营销骗局。

    事实上,戴比尔斯涉足人造钻石恰恰是为了打压人造钻石市场。用低价来给人造钻石贴上廉价易得的标签,将其拉到平价首饰的档次,让人造钻石和天然钻石的区别更加明显,以维持天然钻石奢侈品的形象。

    ▲图片来自:The Independent

    因为目前人造钻石还是主要根据天然钻石来定价,钻石价格大幅下跌,最不乐意的其实就是人造钻石厂商。美国实验室钻石产业已经向美国联邦贸易委员会提出申诉,指控戴比尔斯开展价格倾销和掠夺性定价。

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    全球第三大钻石生产商 Dominion 前 CEO Evans 离职后创办了一家人造钻石公司,他认为没有必要对合成钻石大幅降价,价格目标是比天然钻石低 15%至 20%

    此外刚刚提到的那家人造钻石公司 Diamond Foundry ,今年年初平均价格还上涨了 15%。人造钻石量产让天然钻石价格狂跌的情景并没有如预期般上映。

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